Keramikfabrik Middleport – Die Heimat der Burleigh-Keramik

Die Keramikfabrik Middleport ist eine herausragende Modellfabrik des späten 19. Jahrhunderts, für die sich heute neue Nutzungen ergeben haben. Frederick Rathbone Burgess (gestorben 1895) und William Leigh (gestorben 1889) übernahmen 1862 eine Keramikwerkstatt in Burslem und zogen anschließend in die Hill Pottery, bevor sie sich 1889 in einer Modellfabrik am Trent-&-Mersey-Kanal in Middleport niederließen. Das Werk verfügte ursprünglich über drei Biscuit-Öfen (für den ersten Brand des noch undekorierten Tongefäßes) und vier flaschenfärmige Glasuröfen, und die Arbeitseinrichtungen gehörten zu den besten in North Staffordshire – sogar Öfen zum Aufwärmen der Mittagsmahlzeiten gab es hier.

Die Middleport-Fabrik wurde 1919 in eine Aktiengesellschaft umgewandelt. Sie florierte in den 1920er und 1930er Jahren, exportierte in viele Länder – insbesondere in die des British Empire – und beschäftigte bis zu 500 Mitarbeiter. Doch wie viele andere Unternehmen in North Staffordshire erlebte das Werk einen wirtschaftlichen Niedergang, und die Gebäude drohten zu verfallen.

Im Juni 2011 setzte sich die Stiftung Prince's Regeneration Trust (PRT) dafür ein, das Middleport-Werk vor der Schließung zu bewahren und sicherzustellen, dass die Burleigh-Produktion in Burslem blieb. Nach dem Kauf der Fabrik startete PRT ein dreijähriges Projekt im Wert von 9 Millionen Pfund zur Regeneration und Revitalisierung des Geländes und vermietete etwa die Hälfte davon an Burgess & Leigh zur Keramikproduktion. Dadurch konnten 50 Arbeitsplätze erhalten und seit 2011 weitere 66 geschaffen werden.

Im Juni 2014 eröffnete der Prince of Wales, Schirmherr von PRT, die wiederhergestellte Middleport-Fabrik. Sie umfasst die Burleigh-Fabrik, ein Besucherzentrum, Teestuben, einen Verkaufsladen, Werkplätze sowie Werkstätten und Büros für die Kreativwirtschaft. Der Standort ist heute eine bedeutende Besucherattraktion und hat seit seiner Eröffnung acht Auszeichnungen erhalten, darunter einen RIBA National Award und einen Europa Nostra Award.

Keramikfabrik Middleport – Die Heimat der Burleigh-Keramik
Port Street
ST6 3DE Stoke-on-Trent
Vereinigtes Königreich
+44 (0) 1782 - 499766
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